« Cela a toujours été mon nom. Je reprends ce qui est à moi. »

L’acteur britanno-zimbabwéen Thandiwe Newton sera désormais crédité de son nom zimbabwéen après des années à être connu sous le nom de Thandie.

Dans une interview avec Aviron Au Royaume-Uni, Newton a plongé dans les traumatismes qui l’ont hantée tout au long de sa carrière. Des réalisateurs et producteurs qui l’ont attaquée en tant que mineure, au colorisme et à l’anti-noirceur qui lui ont coûté et mérité ses rôles – elle couvre tout.

Mais l’aspect le plus important de l’interview concerne le nom de Newton, plus précisément, la récupération par Newton de son nom zimbabwéen, Thandiwe. «C’est mon nom», dit-il. «Cela a toujours été mon nom. Je reprends ce qui est à moi. « 

Après l’interview, Newton a tweeté que le réalisateur du premier film dans lequel elle a joué a utilisé son vrai nom pour le personnage qu’elle a joué, puis lui a donné par erreur son « surnom » dans le générique. «Ils ont utilisé mon ‘surnom’ pour le différencier du nom du personnage», a-t-il tweeté. «Ils ont volé mon nom. Et je le reprends. « 

La décision de Newton d’utiliser son nom complet Zulu à l’avenir a été accueillie par des félicitations et des célébrations tumultueuses. Être quelqu’un qui a également un nom ethnique non blanc est pour le moins inspirant.

Reconnaissant que mon nom arabe ne comporte pas le même risque anti-noirceur que Newton, je parle de ne pas corriger les fautes d’orthographe et les erreurs de prononciation par peur et par commodité du blanc. Mon nom, Merryana, m’a toujours semblé relativement simple, mais le nombre de fois où l’orthographe ou la prononciation a été abattue par (principalement) des Blancs ne voulant pas faire l’effort d’apprendre est infini.

Un de mes premiers souvenirs de l’école élémentaire est un enseignant qui écrit mon nom sur une tasse pour moi, en l’épelant «maryanna». Quand j’ai dit qu’il s’était mal orthographié, il m’a fait signe de la main, souriant avec mépris. « Cela n’a pas d’importance, » dit-il. « Tu sais que c’est à toi. » Cela ne couvre pas les erreurs d’impression délibérées et accidentelles allant de Très original « Marijuana » à la « Marie-Anne » totalement faux.

Cela a continué à se produire tout au long de ma vie sur les badges nominatifs, les contrats de travail, les invitations et même les récompenses. Tout comme Thadiwe Newton, le « surnom » que je passe, Merry, n’était pas celui que j’avais initialement accepté. « Merry » m’a été attribué à l’origine par un professeur de musique qui a vu mon nom écrit et a dit: « Je ne vais pas essayer ça. Et » Merry « ? » Heureusement pour eux, j’étais génial. le Seigneur des Anneaux ventilateur et laissez-le coller.

Même aujourd’hui, je me présente souvent comme « Merry » et mon pseudo social @akajustmerry. Ce n’est pas une honte: quiconque me connaît suffisamment sait que je suis très fier d’être libanais. Non, j’insiste avec Merry principalement par habit de protection, je ne veux pas que mon nom soit massacré pour apathie ou ignorance raciale.

C’est la différence entre simplement avoir un nom étranger ou orthographié différemment et un nom ethnique qui est directement lié à un héritage non blanc. Je me rends compte que de nombreux groupes ethniques européens luttent également contre le massacre de leurs noms, mais corriger des personnes sous votre nom européen ne risque pas de faire l’objet de discrimination raciale ou de diffamation à l’encontre de ceux d’entre nous qui ont des noms ethniques non blancs. Par exemple, une étude de l’ANU de 2015 a révélé que les candidats portant des noms chinois, moyen-orientaux et autochtones étaient beaucoup moins susceptibles d’être convoqués à un entretien que ceux portant des noms européens.

Le nom de Thandiwe Newton est magnifique et rappelle son héritage royal Shona. Revendiquer son nom zoulou est un gros risque, une affaire encore plus grande et une énorme inspiration pour ceux d’entre nous avec des noms que nous permettons d’être édulcorés par commodité et par peur d’être modifiés.

J’ai beaucoup d’amis et de proches avec de magnifiques noms non blancs qui suivent des « surnoms » abrégés ou anglicisés pour éviter les tracas et l’angoisse de se faire dire que leur nom ne vaut pas la peine. Ce sont des personnes qui bénéficieront de Thandiwe Newton en leur montrant qu’il n’est jamais trop tard, ni trop gênant, pour corriger le monde à votre très beau nom ethnique.

Merryana Salem (elle / ils) est une fière écrivaine, critique, enseignante, chercheuse et podcasteur Wonnarua et libano-australienne sur la plupart des médias sociaux comme @akajustmerry. Si vous le souhaitez, consultez leur podcast, GayV Club, où ils parlent des représentants LGBT dans les médias. Quoi qu’il en soit, j’espère que vous avez mangé quelque chose de bon aujourd’hui.