Rita Ora a fait une carrière en défiant les attentes et ne s’arrêtera pas de sitôt.

«C’est la putain de frange», dit Rita Ora en s’excusant, alors que sa styliste agite son visage avec un peigne fin, se brossant les cheveux un par un.

C’est une journée d’été classique et humide à Sydney, et la situation de transpiration n’est pas aidée par l’éclairage du tournage du film qui a été mis en place dans les bureaux de Warner Music. La climatisation n’a aucune chance. Mais maintenant il ne s’inquiète pas du tout: «Je ne me plaindrai jamais plus d’une journée de promo en personne», plaisante-t-il entre les peignes.

Après quelques minutes, la frange d’Ora étant maintenant jugée appropriée pour l’appareil photo, le styliste saute et Ora reprend son souffle et dégage un sourire de 15 000 mégawatts. Il est à Sydney – quelque peu controversé – pour tourner la nouvelle saison de La voix, où il jugera avec son compagnon de label Jess Mauboy, Guy Sebastian et Keith Urban. Il vient également de sortir un nouvel EP, Épidémie, une collaboration avec le producteur kazakh Imanbek, que vous connaissez peut-être grâce à son remix haut de gamme de « Roses » de Saint Jhn. D’ailleurs, parce que le travail ne s’arrête jamais, même en tête d’affiche au Mardi Gras à Sydney, qui en 2021 aura lieu à proximité du stade SCG.

L’EP a été mis en place, de manière appropriée pour 2020, entièrement sur Zoom: il maîtrise désormais les compétences de base de Pro Tools pour aider à sculpter sa voix à envoyer dans les deux sens à Imanbek, qui ne parle pas anglais. Il est allé lentement – de nombreux arrêts et départs, dit Ora – et il y avait des moments où il voulait tout faire, mais ils l’ont fait fonctionner.

«Je suis une personne très instinctive», dit Ora. «Je regarde aussi les réactions des gens. Je joue généralement mes trucs de près et cette fois je ne pouvais pas le faire, donc je devais vraiment faire confiance à mon instinct, ce qui, à mon avis, était une excellente leçon pour moi car cela me faisait me sentir plus fier et plus confiant de la musique que je mettais. . Non pas que je n’étais pas avant, mais c’était différent. C’était comme « Wow, j’ai vraiment fait ça tout seul dans une pièce ». J’ai appris à enregistrer, à être un peu ingénieur, mais c’est trop technique pour moi. « 

Épidémie, selon les propres mots d’Ora, «cela n’a aucun sens». Pour commencer, c’est une décision audacieuse en 2021 de faire du champion Crazy Frog ‘Axel F’ la pièce maîtresse d’un single:

Même loin de là, Éclater soulève les sourcils – des « skrrts » qu’Ora insère sur le single « Big » au chaos de « Bang Bang » et à la frénétique dance-pop des années 2010 du plus proche « The One ». Il est joyeusement bouleversé, ce qui est exactement ce qu’il voulait maintenant.

«Je voulais juste faire un EP qui n’avait pas de sens», dit Ora. «Tout d’abord, créer l’EP n’avait pas de sens – sur Zoom. Ce n’est pas ainsi que la musique se crée naturellement! Alors j’ai juste pensé … si nous faisons ça, essayons-le. Commençons par faire quelque chose de très familier, comme le truc « Axel », qui m’a rappelé ma jeunesse. Et s’il me le rappelait, je suis sûr qu’il le rappellerait aussi aux autres. Et c’est devenu ce disque de danse « Bang Bang » et j’ai adoré! En grandissant, c’est tout ce que j’ai entendu et tout le monde en parle maintenant, ce qui est plutôt cool, parce que c’est une chose tellement évidente que j’ai l’impression … pourquoi tout le monde ne l’a-t-il pas fait? « 

Partout et partout

Encore une fois, quand Rita Ora a-t-elle déjà fait quelque chose qui semblait normal? Vous auriez du mal à trouver une pop star qui a été plus … partout … que maintenant au cours de la dernière décennie. Qu’il s’agisse d’apparaître dans ce qui semble être une émission de télé-réalité, de participer à des chansons de presque tous les grands artistes de la danse, d’apparaître dans 50 nuances de Grey, et la contribution de pièces à des bandes sonores telles que 50 nuances est POKÉMON: Détective Pikachu (cette chanson, « Carry On », une collaboration avec Kygo, est en fait tout à fait excellente), a été une constante dans la culture populaire – même quand il semblait que sa raison initiale d’être là, chanter, était passée au second plan.

Elle n’a pas nécessairement évité la controverse de cette façon: l’année dernière, elle s’est retrouvée dans l’eau chaude l’année dernière pour avoir violé les restrictions COVID, s’est excusée pour cela, et elle s’est également retrouvée au centre d’une discussion sur la pêche noire.

Son omniprésence lui a valu le titre aimant de « OG Who » du podcast extrêmement populaire QUI? Hebdomadaire, qui présente un segment entier dédié au chanteur – Que fait Rita? – toutes les semaines. C’était partout, mais c’était aussi en quelque sorte complètement inconnaissable.

« Elle est presque devenue une non-célébrité qui était constamment partout, et était constamment à la télévision et était constamment visible, mais personne ne savait qui elle était ou ce qu’elle représentait », a déclaré le commentateur musical Nic Kelly dans un épisode récent du podcast. Flopstars – recherche d’albums et d’artistes sous-estimés.

Il y avait une raison à son omniprésence non liée à la musique: sa relation avec l’ancien label Roc Nation s’était détériorée après ses débuts, et Ora a fini par poursuivre pour reprendre le contrôle de sa carrière. Elle avait créé « plus de disques » pendant son séjour là-bas, a déclaré son équipe au cours de la procédure, mais n’a rien pu publier. Finalement, Ora a été libéré de l’accord et signé par la suite avec Warner et Atlantic. Son deuxième album Phénix, a finalement atterri en 2018, six ans après ses débuts.

«Quand j’ai rencontré Warner et Atlantic, je me suis sentie chez moi et tellement en sécurité», dit-elle maintenant. «Il est si important que les artistes se sentent en sécurité et Phénix c’était cette renaissance pour moi. Deux ans avant sa sortie, j’étais dans un espace mental complètement différent, je ne savais pas ce que je faisais ou ce qui se passait, je ne voulais pas créer. Trouver une maison m’a fait sentir que je pouvais le faire. C’était un travail d’équipe. « 

Phénix c’était un disque solide, contenant de très bons singles sur « Let Me Love You », « Anywhere », « Your Song » et le sous-estimé « Only Want You ». Il y a eu quelques faux pas – moins il y avait de « Girls », mieux c’était – mais dans l’ensemble c’était une étape positive pour un chanteur qui avait surtout passé les 10 dernières années à bouger de côté.

«C’est la renaissance de mon voyage dans cette industrie, et aura-t-elle son propre stand dans ma… salle de rappel? Je ne veux pas dire des éloges… c’est bon, je vais dire des éloges », dit-il après une pause.« Ce qu’il a fait Phénix c’était tellement génial que les gens y voyaient vraiment un lien authentique avec la vraie musique. Il y a une chanson appelée « Soul Survivor » qui est un exemple très explicite de mon désespoir et de ma peur sur un seul disque … être écouté, recherché, se sentir en sécurité. Mes fans l’apprécient. Les fans et les mélomanes apprécient vraiment la vulnérabilité. « 

Qu’est-ce que la musique pop de toute façon?

Quelques nuits après avoir pris la parole, quelques dizaines de personnes sont assises, évidemment de loin, sur des poufs dans les élégants bureaux de Warner, qui ont été transformés en scène dans la salle rouge de la radio Nova. C’est intime – loin de la conquête du stade qu’il a faite il y a quelques jours en tête d’affiche du Mardi Gras de Sydney.

Apparaît maintenant – cette fois, ses cheveux sont tressés jusqu’à sa tête – et s’assoit joyeusement sur un tabouret à côté de son guitariste, discutant aimablement avec la foule avant de se glisser dans une version acoustique de ‘Bang Bang’ (d’une manière ou d’une autre, étonnamment, l’Axel F. Melody ressort à merveille dans un contexte acoustique). Ce qui étonne vraiment, c’est la voix d’Ora: riche, douce, parfaite, elle est la tête et les épaules au-dessus de la plupart de ses pairs.

Elle termine « Big » et fait une pause pendant une seconde, l’air agacée. « Hmmm il y avait une ligne que je voulais mettre un peu mieux », dit-il, avant de demander s’il peut refaire la piste pour bien faire les choses. L’équipage hoche la tête – il y a assez de temps, et ce n’est pas en direct de toute façon – et maintenant ils semblent soulagés. On retrace à nouveau « Big » et Now se lance dans le mystère.

Sous tous les « Qui? » fanfaronnades et émissions de télé-réalité, possède maintenant un cadeau enviable.

« Partout » est le point fort du set rapide: encombrant et chaleureux. C’est un joli rappel que sous tous les « Qui? » fanfaronnades et émissions de télé-réalité, possède maintenant un cadeau enviable.

Il est actuellement au milieu du suivi de Phénix, et lorsqu’on presse pour n’importe quel détail, c’est classiquement large (« tout ce que je sais, c’est que j’aime la musique »). Personne ne peut prédire le prochain mouvement de Now, peut-être le moins de tous, elle-même. Tout au long de sa carrière, elle s’est occupée de tout; la seule constante est son mouvement, sa malléabilité. Elle n’appartient à aucune fiction et nous ne pouvons la définir – une perspective exaspérante pour le grand public et néfaste si son propos est d’être considéré comme un auteur, mais peut-être finalement libératrice. Parfois, les bops n’ont pas besoin de récit.

« L’exploration ne s’arrête jamais: qu’est-ce que la musique pop maintenant? » Elle s’exclame lorsqu’on lui demande si elle cherche son son « signature ». «La musique pop … personne ne connaît plus le projet. Vous avez de la musique hip-hop qui est n ° 1 dans les charts, vous avez des rappeurs qui sont comme des pop stars maintenant. Il s’agit simplement d’avoir une bonne chanson, un bon disque que vous aimez, auquel vous faites confiance et en lequel vous croyez.

Rita Ora et Imanbek’s Éclater L’EP est maintenant disponible via Warner Music Australia.

Jules LeFevre est l’éditeur de Music Junkee. C’est sur Twitter.