Le PDG de Goldman Sachs, David Solomon, estime que le travail à domicile est une «aberration» qui doit être corrigée de toute urgence. Son personnel devra peut-être retourner au bureau, mais la décision de la banque d’ouvrir un avant-poste à Birmingham signifie que la vie professionnelle, même pour les Goldmanites, n’a pas à imiter sa forme pré-pandémique.

Les habitudes de travail forgées pendant les verrouillages signifient que les employeurs et les gouvernements peuvent oser penser au-delà de ce qui aurait semblé insondable il y a quelques années lorsqu’il s’agit de combler le fossé économique entre les capitales et partout.

Goldman a déclaré cette semaine qu’après des recherches à l’échelle européenne, il lancerait une base technologique à Birmingham, créant des centaines d’emplois. Le géant de Wall Street suit HSBC et Deutsche Bank dans la ville des Midlands, qui peuvent désormais revendiquer un cluster financier. À son tour, cela a incité les entreprises de services professionnels à augmenter le nombre d’employés dans ce qui est nominalement la deuxième plus grande ville d’Angleterre, mais qui a été gâchée pendant des décennies par l’effondrement de ses industries manufacturières et automobiles. Elle possède toujours les quartiers les plus défavorisés de toutes les grandes villes du Royaume-Uni.

L’expansion de Goldman doit être applaudie. Des initiatives similaires à travers le pays devraient également être encouragées par le gouvernement, qui s’est engagé à «niveler» le Royaume-Uni et à diversifier son économie à partir de Londres. Cela ne peut être réalisé que lorsque les régions disposent de grappes d’entreprises offrant des emplois hautement qualifiés pour encourager les travailleurs talentueux à rester et à résister à l’attrait de la capitale au fur et à mesure de leur carrière. De même, les postes proposés en dehors de Londres doivent être plus que de simples fonctions de back-office ou de support déjà «proches» des villes régionales récemment.

Les employés jusqu’ici liés à Londres réinventent la vie au-delà des logements exigus et chers de la capitale, la population de la ville diminuant pour la première fois en 30 ans. Pour leur part, les employeurs profitent d’un modèle «mixte» de fréquentation des bureaux après plus d’un an de travail à distance, ce qui rend les voyages plus longs plus attrayants s’ils sont moins fréquents.

L’Irlande va plus loin en explorant la manière dont les emplois, y compris le gouvernement, peuvent se propager des villes aux zones rurales grâce à des mesures telles que des allégements fiscaux qui encouragent le travail à domicile et dans des centres éloignés à travers le pays.

De même, le gouvernement britannique a également déplacé des fonctionnaires hors de Londres. Mais l’interprétation du gouvernement de l’augmentation du niveau diffère de celle des administrations précédentes, notamment parce que le Brexit a mis en évidence le changement des habitudes de vote. Les gouvernements conservateurs précédents ont promu un «Northern Powerhouse» et un «Midlands Engine» alimentés par des projets d’infrastructure comme le système ferroviaire High Speed ​​2 – un récit dans lequel le mouvement de Goldman s’intégrerait parfaitement. L’actuel Premier ministre Boris Johnson a plutôt poussé les subventions vers les petites villes plutôt que vers les grandes villes. Ce fonds municipal de 4,8 milliards de livres sterling a eu tendance à favoriser les localités à majorité conservatrice, et donc la politique plutôt que l’économie.

Réduire les inégalités régionales signifie examiner à la fois les villes et les villes, ainsi que les zones rurales intermédiaires. Cela ne devrait pas être un jeu à somme nulle avec Londres. Les réussites récentes telles que la région de Birmingham – où la productivité a augmenté de 22% en cinq ans – ont compris l’importance d’améliorer les connexions, y compris de meilleurs transports publics, avec les villes satellites pour créer des agglomérations régionales. Il est également essentiel de donner plus de pouvoir aux régions, comme en témoigne le maire conservateur de Birmingham, Andy Street.

Le Brexit et la pandémie signifient que le Royaume-Uni a désespérément besoin de résoudre ses inégalités régionales et qu’il existe des impératifs économiques et politiques pour le faire. Le gouvernement ne devrait pas gaspiller cette crise.