Des compagnies maritimes de plusieurs pays ont contacté la marine américaine au sujet de la menace potentiellement élevée de piraterie pour les navires détournés après qu’un porte-conteneurs s’est échoué et a bloqué le canal de Suez.

L’incident, qui, selon les experts en sauvetage, pourrait prendre des semaines à résoudre, a contraint l’industrie à envisager d’ancrer des milliards de dollars de marchandises en mer ou de s’engager sur de longues routes potentiellement risquées autour de l’Afrique.

Un porte-parole de la cinquième flotte de la marine américaine a déclaré au Financial Times que le blocus avait déclenché une série d’enquêtes au cours des deux derniers jours de la part des compagnies maritimes mondiales sur la sécurité maritime dans la région, qui a des antécédents de piraterie.

Les associations maritimes asiatiques ont confirmé leurs inquiétudes. Zhao Qing-feng, directeur du bureau de l’Association des armateurs chinois basée à Shanghai, a déclaré que l’acheminement potentiel des navires incluait des considérations de sécurité.

« L’Afrique court un risque de piraterie, en particulier en Afrique de l’Est », a-t-il déclaré, ajoutant que les expéditeurs pourraient devoir engager des agents de sécurité supplémentaires.

Willy Lin, président du Hong Kong Shippers Council, a déclaré qu’en raison de la piraterie sur la route africaine, des navires de guerre de différents pays pourraient être nécessaires pour protéger les navires dans la région.

Les avertissements sont venus vendredi alors que les parts des opérateurs maritimes asiatiques augmentaient vendredi sur la perspective de taux de fret plus élevés, les dirigeants de l’industrie envisageant de réorienter le fret vers l’Afrique australe, ce qui aurait ajouté au moins sept jours et des frais de voyage importants.

La société chinoise Cosco Shipping et la société sud-coréenne Hyundai Merchant Marine ont mené la flambée du cours de l’action en Asie, avec des augmentations de près de 10% après que les experts en sauvetage ont indiqué qu’il faudrait des semaines pour retirer le porte-conteneurs Ever Given de 400 mètres des rives du canal de Suez.

Alors que l’Afrique de l’Est est connue depuis longtemps pour la piraterie, il y a eu une vague d’enlèvements en mer et d’autres crimes maritimes en Afrique de l’Ouest ces derniers mois.

La marine américaine a déclaré qu’il n’y avait pas encore eu d’impact sur les opérations navales dans la région, mais les entreprises craignaient que si le blocus se poursuivait, leurs navires pourraient courir des risques.

James Wroe, responsable des opérations en ligne chez Maersk Asia Pacific, a écrit sur les réseaux sociaux que la décision de changer de cap était un «lancer de dés».

Le canal de Suez en chiffres

1 550

Le nombre moyen de navires traversant le canal de Suez de 120 milles chaque mois: plus de 50 navires par jour

30%

Les vraquiers représentent près de 30% du trafic, les porte-conteneurs 25% et les pétroliers 15% des transits

18 597

Le nombre de navires ayant traversé le canal de Suez en 2020 (données fournies par Refinitiv)

Hyundai Merchant Marine a déjà détourné le Hyundai Prestige, qui navigue de Southampton à Laem Chabang en Thaïlande, pour contourner le canal de Suez et parcourir le cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud. Des courtiers maritimes de Singapour et de Tokyo ont déclaré que des décisions de détournement similaires étaient « imminentes » pour un certain nombre de pétroliers et d’autres navires.

Les navires voyageant de Singapour à Rotterdam via le cap de Bonne-Espérance ont dû engager 400 000 dollars supplémentaires par navire pour un voyage complet, a déclaré Anoop Singh, responsable de la recherche sur les pétroliers chez le courtier naval Braemar ACM.

Les compagnies maritimes ont estimé que près de 200 navires restaient bloqués des deux côtés de la Suez, goulot d’étranglement par lequel environ 12% du commerce mondial circule. Le chemin est essentiel pour le pétrole, le gaz et les produits alimentaires à forte demande tels que le café.

Les spécialistes du sauvetage néerlandais et japonais ont produit une série de théories sur la meilleure façon de libérer Ever Given, un défi technique redoutable compliqué par le mauvais temps. Nippon Salvage, qui fait partie des efforts de sauvetage, a refusé de commenter.

Un responsable de Shoei Kisen Kaisha, le propriétaire japonais d’Ever Given, a déclaré qu’il se concentrait sur le déplacement du porte-conteneurs, mais a ajouté que la résolution de la situation restait « extrêmement difficile ».

« Le marché parie que le problème pourrait persister pendant un certain temps », a déclaré Kim Youngho, analyste chez Samsung Securities. «Si vous faites un détour par le cap de Bonne-Espérance, il vous faudra probablement au moins une autre semaine pour rejoindre les Pays-Bas depuis Shanghai. . . si vous devez vous en écarter, cela devrait encore augmenter les tarifs de fret actuels. « 

Ocean Network Express, une joint-venture entre les trois plus grandes compagnies maritimes japonaises, a déclaré que si rien n’a été décidé sur le changement de cap, la situation a été étroitement surveillée.

Mitsui OSK Lines, qui a quatre pétroliers transportant des produits chimiques et de l’acier bloqués à Suez, a déclaré qu’il n’envisageait pas de détourner les navires dans l’espoir que la situation pourrait être résolue dans les deux semaines.

Reportage de Leo Lewis et Kana Inagaki à Tokyo, Song Jung-a à Séoul, Hudson Lockett et Nicolle Liu à Hong Kong et Stefania Palma à Singapour

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