Paul Sorvino a rejoint La loi et l’ordre à sa deuxième saison, en remplacement de la star de première année George Dzundza. Le personnage de Sorvino, Phil Cerreta, a mené l’enquête sur le meurtre du détective de Dzundza. Max Greevey, seulement pour collaborer avec le collègue du défunt, le dét. Mike Logan (Chris Noth). Sorvino, un acteur de personnage qui travaille dur, a souvent joué des gars durs, des types de papa et des hommes autoritaires, une série qui s’est poursuivie avec Det. Cerreta, un garçon avec une formation militaire et père de cinq enfants.

Sorvino n’a pas duré beaucoup plus longtemps que son prédécesseur, se séparant La loi et l’ordre après environ 30 épisodes, et au milieu de la troisième saison de l’émission. Les écrivains ont licencié le sergent Cerreta en le faisant fusiller en service, puis réaffecté à un travail de bureau. Selon Orlando Sentinel, Sorvino a demandé à être lâché, afin qu’il puisse avoir plus de temps à consacrer à sa carrière de chanteur. En fin de compte, il n’a sorti qu’un seul album, Paul Sorvino chante, une collection de standards italiens, de vieilles chansons ragtime et de chansons de spectacles.